NASA的深度撞击号太空探测器提供的坦普尔1号彗星彗核影像。

熄火彗星是已经耗尽掉绝大部分挥发性冰,只留下一点的彗尾或彗发的彗星。在彗核内的挥发性物质蒸发掉之后,剩下的就是惰性的岩石或是类似于小行星的砾石。在它们要成为熄火彗星之前可能会经历一个过渡阶段,因为一颗彗星可能会因为挥发性物质被处于非活动状态的表面层密封在下方,而在休眠并不是熄火。

天然的熄火彗星

离心率 (0.66) 类似于彗星的(14827) 睡神星。

熄火彗星是那些已经排出绝大部分挥发性冰,只留下一点的彗尾或彗发 的彗星。随着时间的推移,留在彗核中的挥发性物质大部分都已经蒸发掉,而彗星将成为一颗小且黑,无活力的岩石或砾石,这就非常类似与小行星。

其他类型的彗星,包括过渡彗星,都是将要熄火的彗星,像是哈伯搜寻过渡彗星在寻找的。像是彗星 C/2001 OG108 (龙尼欧彗星)可能就是介于过渡彗星和熄火彗星之间的哈雷族/长周期彗星的代表。达摩克型小行星因为轨道参数和咍雷族彗星相似,曾被当成熄火彗星的候选者。

达摩克型小行星是那些内部的挥发性物质可能被密封,而表面不再活跃的彗星。例如,(14827) 睡神星可能是一颗熄火彗星的核,任何来自释气残余的挥发性物质都被表面数公分厚的地壳阻绝了。

休眠彗星这个名词也可以用来描述可能会变得活跃但不会积极喷出气体的彗星。例如,(60558) 厄开克洛斯曾经显现出彗发,而现在也有彗星的名称,174P/厄开克洛斯。在2008年初通过近日点的半人马小行星(52872) Okyrhoe显出意义深远的增亮。

彗星和小行星之间的区别

在发现之初,小行星被视为是有别于彗星的另一类天体,而且直到2006年国际天文学联合会将它们归并为太阳系小天体之前,在这两类天体之间没有相同的词汇。一颗小行星和彗星之间最主要的区别是由于彗星在接近太阳时表面的冰会受到太阳辐射发生升华。有少数最初被归类为小行星的天体,但之后呈现彗星活动的证据,最后在两边并列。相反的,有一些 (或许全部) 彗星最后耗尽其表面的挥发性冰并且成为小行星。进一步的区别是,彗星的轨道离心率往往比小行星大;多数有值得注意的离心率的小行星可能都是休眠或熄火彗星。同时,理论上他们都是轨道靠近太阳的普通天体。

大约有6%的近地小行星被认为是熄火的彗核,不再有释气的现象。

熄火彗星

在2009年靠近近日点的(3552) 唐吉诃德,视星等15等。 轨道像彗星轨道(离心率 e=0.66)的小行星(14827) 睡神星。

疑似或理论认定的熄火彗星包括:

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