发现于塞浦路斯Amathous英语Amathous约公元前500年至300年之间的埃泰尔塞浦路斯语文字模板,现藏于阿什莫林博物馆

绝迹语言(英语:Extinct language),又称灭绝语言灭亡语言死语,指一种已经不再有人以之作为母语的语言。根据估计,每两星期就有一种人类的语言灭亡,变成绝迹语言。

但在一些特殊情况中,某些国家需借助之前已灭亡国家的名义来保持自己的势力及合法性,此时与该灭亡国家有关的绝迹语言就得以持续被使用在科学、律法、宗教等各种方面,从而保存下来,并继续以非母语的方式使用。例如拉丁语与古希腊语被用来造科学方面的新词,而其他如汉语文言文、古教会斯拉夫语、阿维斯陀语、科普特语及吉兹语等则仍然用于宗教仪式或文学作品中。

其他有些组织则会为了特定情境、文化的气氛营造,而偶尔使用这些绝迹语言,例如美国童军就会在他们一个童军仪式“圣箭盟”里使用一种北美印地安人的绝迹语言伦尼莱纳佩语。

近来已灭亡语言

以最后一位将其作为母语的说话人之死亡日期为判定基准:

  1. 立窝尼亚语:(2013年)
  2. 阿岱语(Adai):(19世纪末叶)
  3. 阿卡波语(Aka-Bo):Boa Sr(2010年)
  4. 埃雅克语(属于纳-德内语系):玛丽·史密斯·琼斯英语Marie Smith Jones(2008年1月21日)
  5. 格陵兰诺尔斯语:(至15世纪末叶,最晚至16世纪)
  6. 北波莫语:(1994年)
  7. 瓦波语:劳拉·费雪·索莫萨(Laura Fish Somersal,1990年逝世)
  8. 威托语(Weyto):有证明最后的母语使用者于1770年仍存在,不过18世纪的探险家却找不到流利的说话人。
  9. 维约特语(Wiyot):Della Prince(1962年)
  10. 亚纳语(Yana):艾希英语Ishi(1916年)
  11. 约拉语:中古英语的分支(19世纪中叶)

灭亡语言列表

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