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马耳他主题

自公元前5200年,马耳他开始有人类居住。他们是来自西西里岛的人们。

希腊人,腓尼基人与罗马人

大约在公元前700年左右时,古希腊人开始殖民马耳他,主要是以今日的瓦莱塔所在位置为中心。一个世纪后,以本岛作为东地中海到康沃尔之间的贸易路线中继站的腓尼基商人,也开始定居于此。腓尼基人居住的区域,即现代的姆迪纳,及其周边小镇拉巴特,他们称之为“Maleth”。同样也居住在姆迪纳的古罗马人,将它(以及本岛)简称为“马耳他”。

马耳他的古罗马马赛克。

在腓尼基人没落后,公元前400年时,掌控这个区域的是腓尼基的前殖民地之一,迦太基。在这个时期,马耳他人的主要产业是栽种橄榄与长角豆,以及纺织业。

在公元前264年,第一次布匿战争期间,马耳他人趁机发动了对迦太基的反叛,并将当地的军事指挥权移交给罗马执政官塞姆普罗尼乌斯。在第二次布匿战争期间,马耳他同样忠于罗马,而罗马给予马耳他“结盟城邦英语Civitas foederata”的头衔作为回报,这意味着免除了对罗马纳贡以及受罗马法管辖的义务。

公元117年,身为全盛期的罗马帝国之一部分的马耳他,由哈德良皇帝升格为自治区。 新约圣经《使徒行传》中曾叙述圣保罗在公元一世纪于本岛遭遇船难以及传教的事迹。拉巴特的地下墓地亦证明早期基督教社群曾在马耳他岛上存在。

当公元395年罗马帝国东西分裂时,说希腊语的马耳他,由定都于君士坦丁堡的东罗马帝国统治,到870年为止。

中古世纪

西西里的罗杰一世,回到马耳他重启基督教统治。 西西里王国国旗

马耳他因为位处地中海中央,具有重要的战略地位,当阿拉伯帝国于七世纪征服北非后,马耳他因而成为阿拉伯和东罗马二者的必争之地被卷入战争。阿拉伯帝国所以成功征服马耳他和西西里,与一位东罗马将军Euphemius密切相关,因为他背叛东罗马帝国,曾要求北非的艾格莱卜王朝英语Aghlabids入侵马耳他。

根据阿拉伯编年史家和地理学家AL-Himyari的叙述,在公元870年,阿拉伯侵略军在哈拉夫(AL-Hadim)及后来的泽田·伊本·穆罕默德的带领下,打败东罗马人占领马耳他及西西里。在阿拉伯人入侵时,摧毁了马耳他岛上最重要的建筑及灌溉系统,大量居民离开,令马耳他一度几乎无人居住,后来才有阿拉伯人从西西里岛重新移居马耳他岛。这一次移民未肯定是因为西西里岛的人口膨胀,还是因为战争。公元909年,马耳他的主权由西西里酋长国移转至北非的法蒂玛王朝。1038年,这些阿拉伯人引进了新的灌溉技术、棉花和一些水果。而来自西西里岛的西西里阿拉伯语英语Siculo-Arabic因此获得岛上居民的采用,最终演化成马耳他语。在岛上的基督徒被允许宗教信仰自由,但他们不得不支付非穆斯林的吉兹亚税,但获豁免的穆斯林则只支付天课。

公元1091年,诺曼人的领袖鲁杰罗英语Roger I of Sicily征服西西里岛及马耳他岛,马耳他重新归回基督教世界管治。当地的基督徒十分欢迎。据称罗杰撕下他的红白色格子旗帜的部分,成为当今马耳他国旗的起源。

诺曼时期后,马耳他成为新成立的西西里王国一部分,当时西西里王国还包括西西里岛和意大利半岛的南半部。天主教恢复为马耳他国教,并归巴勒莫教区管辖。在这时期,大量诺曼式建筑在岛上出现,尤其是在古老首都姆迪纳。由于马耳也岛战略上十分重要性,在这时期,马耳他岛上的男人都接受军事训练。

1192年,西西里国王坦克雷迪封姑父马加里托为首任马耳他伯爵,这可能是因为后者意外成功俘虏了王位竞争者康斯坦丝皇后。

1194年,管辖马耳他岛的西西里王国王位落入德国贵族霍亨斯陶芬家族(康斯坦丝的夫家),直至1266年。在此期间,霍亨斯陶芬家族的国王腓特烈二世开始重整了西西里王国,西方文化和宗教开始对西西里及马耳他发挥更强烈的影响力。马耳他更有72年时间成为德意志民族神圣罗马帝国的一部分。虽然如此,在这时期马耳他的贸易被完全摧毁,它仅仅是一个有坚固驻军的军事要塞而已。直到1224年,腓特烈二世才将马耳他岛上所有剩余的穆斯林驱逐。

过了一段短暂的时期,西西里王国王位传给法国安茹的卡佩家族,但由于安茹与热那亚共和国间的战争,和戈佐岛在1275年被攻占,卡佩王朝在马耳他岛上行高税收,令王朝的统治在马耳他不受欢迎。1282年发生西西里晚祷起事,位于伊比利亚半岛东部的阿拉贡王国乘机入侵了西西里岛并确立了在西西里岛的统治,阿拉贡国王同时成为西西里王国国王,属西西里王国的马耳他开始由阿拉贡国王统治。后来阿拉贡与伊比利亚半岛另一大国卡斯提亚合并成为西班牙,因此西西里及马耳他亦开始被西班牙统治。

马耳他骑士团和拿破仑

参见:医院骑士团治下的马耳他历史 姆迪纳的巴洛克建筑,圣保罗大教堂。

十六世纪初,哈布斯堡家族的查理五世同时兼任神圣罗马帝国皇帝及西班牙国王,成为欧洲拥有最大权力的君主。1522年,驻守罗得岛超过二百年的医院骑士团被奥斯曼土耳其帝国逐出罗德岛。查理五世决定将被西班牙统治的马耳他,永久租让予医院骑士团,即现今的马耳他骑士团,这也是马耳他岛成为一个独立政体的开始。1551年,巴巴里海盗奴役马耳他附近的岛屿戈佐岛的所有5,000人口,并将他们送往利比亚。1565年,奥斯曼帝国与医院骑士团发生全面战争,并发动对马耳他的围攻。当时奥斯曼拥有地中海最强的海军力量。骑士与马耳他的平民奋力抵抗奥斯曼的进攻,结果马耳他岛上绝大多数城市都被摧毁,骑士团成员有一半战死。但骑士团的抵抗阻延了奥斯曼军的攻势,结果马耳他坚守至来自西班牙的援军到达,这时战场局势顿时扭转,奥斯曼军队仓惶撤退,损失达到三万余人,这次大胜使马耳他骑士团国获得了一段时间的和平局面。伏尔泰形容1565年的大围攻,“没有什么战役比起马耳他大围攻更有名”。过大围攻后,骑士团决定增强马耳他的防御力,特别是内港地带。骑士团修筑了新城瓦莱塔,以当时骑士团团长让·德·瓦莱特的名字命名。骑士团亦沿海岸线修筑了不少瞭望塔。骑士团在岛上完成了很多建筑及文化项目。

1571年,奥斯曼再次起兵,企图消灭骑士团。不过这次他们败得更惨,还没到马耳他,在海上就遇上了以基督教国家组成,由西班牙王国的无敌舰队为主力的神圣同盟舰队于勒班陀海域展开了一场海上会战(勒班陀战役),土耳其舰队几乎全被击沉或俘虏。此后,马耳他骑士团国进入鼎盛时期,帆上标有马耳他八角十字的战船在地中海横行无阻。

骑士团一直控制马耳他超过二百年,直至1798年。当时法国大革命后成立的共和国政府,与英国为敌,法国决定派遣大军远征埃及,以干扰英国与海外最大殖民地印度的连系,当时远征军的统帅是后来成为法国皇帝的拿破仑。当大军出发往埃及途中,途经马耳他附近,拿破仑下令夺取战略地位重要的马耳他。他先派人要求进港进行补给。当船只安全进入瓦莱塔港后,拿破仑的战舰将炮口转向他们的招待者。马耳他骑士团团长以骑士团不会与信仰天主教的国家交战为由,向拿破仑投降,最后骑士团撤走往俄罗斯。拿破仑在马耳他只停留数日,这段时间中他劫掠了岛上很多财富,并建立起傀儡政权统治。然后拿破仑留下部分驻军后,大军就继续埃及远征。

法国强加的财政、宗教政策激怒了当地民众,令马耳他居民十分厌恶法国的占领军,于是他们起来反抗法军,并逼使他们撤离城市要塞。当时与法国敌对的英国、西西里王国及那不勒斯王国也纷纷支援岛上反抗者,英国亦派出皇家海军封锁马耳他。1800年,驻马耳他的法军向英军投降。马耳他居民的领导者希望马耳他成为英国自治领。马耳他人发表了权利宣言,愿意“归属自由民之国王、大不列颠及爱尔兰国王陛下之保护及统治”。宣言亦表示“陛下无权将岛屿转移他国...若他选择收回其保护、放弃其统治,选择其他统治者的权利,或岛屿的行政,只归属于我们,岛上之居民及原住民,而不受任何控制”。

大英帝国和二战

1942年的马耳他围攻中,受到严重轰炸损毁的瓦莱塔街道。

拿破仑战败后,1814年巴黎条约中,马耳他正式成为大英帝国的一部分,并用作船运中途站及舰队总部。1869年苏伊士运河开通后,马耳他作为苏伊士运河及直布罗陀海峡之间的中途站,显示出马耳他的重要性,及前往印度的重要中途站。

1919年,英国军队镇压了一场反对开征新税的示威,并杀死4名平民。因此掀起了反抗行动,并提升了亲意大利派的影响力,英国统治受到挑战。这次事件每年都有悼念死难者。

1930年代早期,英国地中海舰队离开马耳他,转往亚历山大。二战期间,马耳他因为接近意大利,支援北非的船运航道而有很重要的地位。地中海战役期间意大利军队多次空袭马耳他,而马耳他居民于围攻时显出英勇表现,因而英王乔治六世于1942年4月15日授乔治十字勋章予马耳他,“见证著一种英雄及奉献精神长存历史”。但有些史学家认为,英国在防卫马耳他蒙受到不相称的伤亡,只因为若马耳他如新加坡一样投降,英国的信誉会受损。

马耳他共和国

马耳他于1964年9月21日获得独立,但直至立宪完成前,马耳他基本上仍保留承认英女王伊丽莎白二世为国家元首,以及作为她代表的总督行使施政权。1974年12月13日,马耳他成为共和国,继续留在英联邦之内,以马耳他总统为国家元首。防卫协议在独立后就签订,直至1979年3月31日期满。同日英国军队撤军,最后一次降下英国国旗。1980年,马耳他采取中立政策,并成为不结盟运动的一员,直至2004年加入欧盟为止。1989年,马耳他成为美国及苏联之间高峰会的场地,美国总统乔治·赫伯特·沃克·布希与苏共总书记米哈伊尔·戈尔巴乔夫首次面对面会谈,暗示著冷战即将终结。

马耳他在2004年5月1日成为欧盟会员国,2007年12月21日成为申根公约会员国,2008年1月1日加入欧元区。在2008年选举中冈奇成为总理。2009年乔治·阿贝拉担任总统。

2011年,马耳他人就离婚法案进行公投。作为投票的结果,在某些情况下允许离婚的法案在同一年实行。

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